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Medimay 2016; 23(1)

 

PERSONALIDADES DE LA MEDICINA

 

Barnet Roque de Escobar, Enrique B. (1855-1916)

 

Dr. Gregorio Delgado García

 

 


Eminente salubrista cubano. Nació en Matanzas, provincia Matanzas, el 14 de julio de 1855, hijo de Jaime Barnet y Nestora Roque de Escobar. Recibió la enseñanza primaria en su ciudad natal en el famoso colegio “La Empresa” de los hermanos Guiteras. Se graduó de Bachiller en Artes en el Instituto de Segunda Enseñanza de Matanzas (1869). En la Universidad de Barcelona cursó los estudios superiores para obtener el título de Licenciado en Medicina y Cirugía (1875), grado que revalidó en las Universidades de New York (1896) y Caracas (1898). En la Universidad de La Habana alcanzó el Doctorado en Medicina (1900) con la tesis “Ciertas localizaciones de la sífilis y su tratamiento”. En 1892 viajó por Francia, Suiza y Alemania, donde estudió Organización de la Higiene Pública. De regreso a Cuba en 1875 ejerció intensamente su profesión en los poblados de Ceiba Mocha y Santa Isabel de las Lajas y la ciudad de Cienfuegos, antigua provincia Santa Clara, hasta 1895. Comenzada la Guerra Independentista (1895-1898) marchó a New York donde organizó el club revolucionario “Oscar Primelles” y fue nombrado enviado especial del Partido Revolucionario Cubano en Colombia y Venezuela. Terminada la guerra y de regreso en Cuba, se dedicó a las actividades sanitarias del país, donde ocupó importantes cargos junto al Dr. Carlos J. Finlay: jefe de despacho de la Jefatura Nacional de Sanidad, jefe ejecutivo del Departamento de Sanidad de La Habana y Secretario de la Junta Nacional de Sanidad (1902-1909). En estos años se establecieron las bases del sistema de salud pública cubano en el período republicano y el Dr. Barnet fue de las figuras más importantes. Redactor jefe del “Manual de práctica sanitaria” (1905), obra de extraordinario valor desde todo punto de vista y en la que escribió el capítulo sobre “Cólera asiático. Cólera nostras. Peste bubónica”; redactó las “Ordenanzas sanitarias” (1906), primer código sanitario cubano, a las que agregó “Reformas de las Ordenanzas sanitarias” (1911); corredactor de la “Farmacopea nacional” (1904) y del “Petitorio y tarifas oficiales” (1904); asesor sanitario de la comisión consultiva del segundo gobierno interventor (1906-1909) que aprobó la creación de la Secretaría de Sanidad y Beneficencia, primer Ministerio de Salud Pública del mundo y director del Boletín Oficial de la Secretaría de Sanidad y Beneficencia (1909-1916). Perteneció a la Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana, a la Sociedad de Estudios Clínicos, la Sociedad Económica de Amigos del País, la Sociedad Cubana de Medicina Tropical, la Academia de Historia de Caracas, The Natural Geographic Society (Washington) y otras numerosas instituciones nacionales y extranjeras. Ocupó la dirección de la Casa de Salud “La Benéfica” del Centro Gallego de La Habana. Fue el médico cubano que más publicó sobre divulgación sanitaria, tanto en la prensa no médica como en folletos. Su obra científica es de gran calidad y en ella se destacan las monografías: “Concepto actual de la medicina” (1902), “La peste bubónica” (1903), “La sanidad de Cuba” (1905), “El nuevo procedimiento para la generación del formaldehído en las desinfecciones” (1907), “Enfermedades tropicales en Cuba” (1912) y “Consideraciones sobre el estado sanitario de Cuba”. Falleció en New Orleáns el 23 de septiembre de 1916.

 

BIBLIOGRAFÍA

  • Le Roy Cassá J. Elogio del Dr. Enrique B. Barnet. La Habana: Imp. El Debate; 1918.
  • Le Roy Cassá J. Bibliografía del Dr. Enrique B. Barnet. Cuadernos de Historia de la Salud Pública. 1969;45:124-38.
  • López del Valle JA. Dr. Enrique B. Barnet. 1855-1916. La Habana: Instituto del Libro; 1969.
  • Rodríguez Rivero L. Dr. Enrique B. Barnet: fundador de la sanidad pública cubana. Revista Bohemia. 1967;70(4):100-01.

 

 

Recibido: 9 de mayo del 2016
Aprobado: 2 de julio del 2016

 

 

Dr. Gregorio Delgado García. Especialista de II Grado en Microbiología. Profesor Consultante. Escuela Nacional de Salud Pública. La Habana, Cuba. Correo electrónico: gregodg@infomed.sld.cu

 

 

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